Henri
LEBASQUE

(1864 - 1937)

Henri Lebasque est un peintre postimpressionniste français né à Champigné sur Marne (Maine et Loire) en 1865, ses parents sont de modeste condition. Le père marchand de bois tient aussi un café sur la place du village.

A la fin de son adolescence, Lebasque débute à Angers comme peintre en bâtiment puis intègre l’école des Beaux-Arts de la même ville qu’il quitte pour Paris en 1884. Il manque la bourse qui lui aurait permis d’entrer à l’Ecole des Beaux-Arts et ne reste qu’une petite année dans la capitale, sa santé l’astreignant au retour dans sa ville natale en 1885.

En 1886, il intègre enfin l’Ecole des Beaux-Arts de Paris (après avoir suivi des cours privés à l’Académie Colarossi, école privée qui lui permettra une formation moins couteuse à son arrivée à Paris). Aux Beaux-Arts, il est l’élève de Bonnat (portraitiste officiel de la Troisième République) qui le qualifiera de dessinateur très brillant.

Durant ces premières années parisiennes, le peintre partage son travail entre des tâches rémunératrices et sa formation personnelle. A l’évidence il explore des voies artistiques diverses mais sa sympathie spontanée pour le groupe des Nabis, les rencontres avec Bonnard et Vuillard, le poussent à devenir ce qu’il ressent être.

Les œuvres réalisées à partir de 1888 témoignent de l’influence de l’impressionnisme, ce qui lui permet de jouir d’une reconnaissance officielle. Très rapidement il commence à exposer chez Barc de Bouteville avec Bonnard, Cottet puis à la société des Artistes Français, à partir de 1893 au Salon des Indépendants. A cette date, il se lie d’amitié avec Luce et Signac. Il est classé parmi les « Néo-impressionnistes ».

En 1903, aux côtés de Matisse, Lebasque participe à la fondation du Salon d’Automne.

L’artiste, qui cherche sa propre voie, finira par la trouver dans le Midi de la France, que lui fait découvrir Manguin. En 1906, sur les conseils de celui-ci, Lebasque loue la villa Demière à Saint Tropez.

C’est une année de réelle transition pour l’artiste. Les relations amicales avec les Fauves, les confrontations artistiques aux Salons, les radieuses couleurs du Midi, suscitent à l’évidence un bouleversement pictural. 

À partir de 1906, la touche de Lebasque, plus libre, adopte de vaporeuses couleurs pastel à l’unisson d’une vie heureuse, dont il représente des instants choisis ayant pour cadre de paisibles villas, des jardins arcadiens, des bords de rivières ou des plages ensoleillées. 

Le peintre s’intéresse notamment à la féminité et à l’enfance en prenant pour modèles son épouse Catherine, ses deux filles Marthe et Hélène (Nono) ainsi que son fils Pierre. C’est dans le cadre de la villa Demière que Catherine, son épouse offre ses premiers nus.

L’omniprésence de ses proches, dans une ambiance de sérénité transforme ses tableaux en ode à la joie de vivre dans la douceur du rivage méditerranéen.

Sa nouvelle terre d’adoption est désormais le littoral méditerranéen, entre Nice et Sanary. Saint-Tropez et Sainte-Maxime avant qu’il ne pose définitivement ses valises au Cannet, en 1924, près de Bonnard, alors que Matisse réside à Nice.

Entre ses deux amis, le nabi et le fauve, il a développé un style personnel plein de fraîcheur, dont la sensibilité a été gage de son succès.

Henri Lebasque meurt au Cannet le 7 août 1937

En 1952, le musée Galliera lui consacre une rétrospective ainsi que le musée des Ponchettes, à Nice en 1957. Son atelier sera dispersé à Drouot, en 1983.

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Giulia Pentcheff

Année de parution 2019
Nombre de pages 187
Format 21 x 21 cm
ISBN 9791094462065